Lac Victoria

Lac Victoria

Avec une superficie de 68800 kilomètres carrés (26 600 milles carrés), le lac Victoria est le plus grand lac d'Afrique. En outre, il est le plus grand lac tropical du monde, et le deuxième plus grand lac d'eau douce de la planète. Seulement le lac Supérieur en Amérique du Nord qui est plus grand que le lac Victoria.

Un quadrilatère irrégulier, ses rives, à l’ouest, sont profondément dentelés. Sa longueur du nord au sud est de 210 miles (337 km), sa largeur de 150 miles (240 km). Son littoral dépasse 2.000 miles (3220 km). Ses eaux remplissent une dépression peu profonde dans le centre du grand plateau qui s’étend entre l’Ouest et l’Est de Vallée de Rift. La surface du lac est 3.720 feet (1.134 mètres) au dessus du niveau de la mer, et sa plus grande profondeur de 270 feet (82 mètres). De nombreux archipels sont contenus dans le lac, comme de nombreux récifs, souvent juste en dessous de la surface des eaux claires. Lac Victoria a plus de 200 espèces de poissons, dont le tilapia est économiquement la plus importante. La superficie du bassin du lac est 92,240 miles carrés (238 900 km carrés).

Les rives du lac varient. La côte sud-ouest du lac a des précipices de 300 feet (90 mètres), qui cèdent la place sur la côte ouest de papyrus et de marécages ambatch marquant le delta de la rivière Kagera. Un canal étroit mène dans le golfe de Kavirondo, qui a une largeur moyenne de 16 miles (25 km) et se prolonge pendant 40 miles (64 km) vers l’est, à Kisumu, au Kenya. Les villes ougandais de Kampala et Entebbe se trouvent le long ou près de la côte nord. Au coin sud-est du lac c’est le golfe de Speke, et au coin sud-ouest du golfe d’Emin Pacha. Parmi les nombreuses îles dans le lac y compris Ukerewe, au nord du golfe de Speke, est le plus grand, avec des collines boisées de hauteur de 650 feet (200 mètres) au-dessus du lac. Il est densément peuplé. Au coin nord-ouest du lac il y a 62 îles de l’archipel Sese, certains d’entre eux ont une beauté saisissante.

Le plus grand et le plus important des affluents du lac, est la rivière Kagera, entre le côté ouest du lac Victoria, juste au nord de la latitude 1 ° S. La seule autre rivière importante de l’ouest c’est le Katonga, au nord de Kagera. Le seul exutoire du lac est le Nil Victoria, qui sort de la côte nord.

La recherche par les Européens pour la source du Nil a conduit à l’observation du lac par l’explorateur britannique John Hanning Speke en 1858. Anciennement connu aux Arabes que Ukerewe, le lac a été nommé par Speke en l’honneur de la reine Victoria d’Angleterre. Une étude détaillée du lac a été faite par Sir William Garstin en 1901. Les plans pour élever progressivement le niveau des eaux du lac ont été achevés en 1954 avec la construction du barrage d’Owen Falls (maintenant le barrage de Nalubaale) sur le Nil Victoria à Jinja, Ouganda. Le barrage fournit l’énergie hydroélectrique à grande échelle et a fait du lac un vaste réservoir. Un second barrage, Kiira, a été construit plus tard 0,6 mile (1 km) à partir de Nalubaale. Il a été achevé en 1999 et a commencé à produire de l’énergie hydroélectrique l’année suivante.

La région du Lac Victoria est l’un des plus densément peuplé d’Afrique; moins de 50 miles (80 km) de plusieurs millions de personnes vivent dans ses côtes et parlent presque toutes les langues bantoues. Il y a des services de bateau à vapeur autour du lac.


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