Montagnes d’Usambara

Montagnes d’Usambara

Les montagnes d’Usambara font partie d'ancienne chaîne des montagnes d’Arc oriental sous forme d’un croissant à partir des collines Taita dans le sud du Kenya vers Morogoro et les hauts plateaux du sud. On estime qu’ils ont au moins 100 millions d'années et les roches qui les constituent peuvent avoir 600 millions d'années. Les montagnes supportent un assortiment exceptionnel de plantes et d'animaux et représentent l'une des plus riches biodiversités sur le continent.

Les montagnes sont accessibles depuis les villes de Lushoto à l’ouest, et Amani à l’est. Les montagnes d’Usambara sont généralement divisées en deux parties, Usambara Occidental et Usambara Oriental. Usambara Oriental est plus proche de la côte, et elle reçoit plus de précipitations, et est plus petite que celle de l’ouest.

Les montagnes d’Usambara oriental appartiennent à des montagnes de l’Arc oriental, qui est une chaîne de montagnes isolées depuis un grand arc du Sud-est du Kenya à Sud-ouest de la Tanzanie. Géologiquement, les montagnes sont très vieilles - au moins 100 millions d’années. La superficie totale des forêts tropicales africaines a diminué en raison de périodes froides et sèches qui ont commencé il y a environ 2,5 millions d’années. L’océan Indien a maintenu le climat humide requise par les forêts humides. Les montagnes de l’Arc oriental individuels ont été isolées à partir des grandes forêts humides de l’Afrique et enfin les uns les autres.

Il ya beaucoup différence entre le climat d’Usambara Est et du reste de la Tanzanie. La pluie peut tomber à tout moment de l’année mais il y a également des saisons. La Tanzanie a une saison chaude et sèche en décembre-mars, et une saison plus fraîche, sèche en mai à octobre. Les pluies «courtes» tombent en novembre et les pluies “longues” en avril-mai. Le climat sur la côte peut être chaud et humide, cependant, en raison de l’altitude (800-1400m), les montagnes d’Usambaras Oriental sont plus fraîches et plus humides que la plaine environnante. La moyenne de précipitations est plus de 1500 mm par an avec une température moyenne de 20°C.

Il existe de nombreuses espèces végétales et animales endémiques dans les montagnes de l’Arc oriental - plus de 2000 espèces de plantes dont 25% sont endémiques. Parmi les 276 espèces d’arbres, 50 sont endémiques! Les montagnes d’Usambara oriental sont plus proches de la mer (à 40 km) et en raison de climat humide le nombre d’espèces endémiques est remarquable. Il y a 16 espèces d’arbres qui peuvent être seulement trouvés à Usambaras Est. Les forêts d’Usambara Oriental ont de nombreuses espèces rares dans tous les groupes d’animaux, à l’exception des mammifères. Il y a un niveau important d’endémisme parmi les mollusques, les amphibiens et les reptiles. Les montagnes d’Usambaras Oriental sont comparées aux Îles Galápagos à l’égard de la diversité des espèces endémiques.

Les visiteurs viennent à Usambara pour profiter de sa nature, se détendre et la randonnée. Le lieu principal pour les visiteurs à Usambaras occidental est la ville Lushoto. A Lushoto, vous pouvez marcher à travers l’arboretum, faire une randonnée dans la forêt, chercher des anciens bâtiments des époques coloniales allemandes et britanniques. L’herbier (bibliothèque de plantes pressées) est une escale fascinante   à Lushoto, qui abrite 1000 de plantes pressées de la Tanzanie remontant à l’époque coloniale allemande (1886-1916).

Situé dans la partie nord-est de la Tanzanie, Lushoto est surnommé «la station montagneuse de Tanzanie ». Avec une vue de mosaïque colorée des montagnes d’Usambara, cette zone luxuriante est agréable refuge loin de grandes villes et les parcs d’animaux du pays.

Meilleur moment pour visiter: Toute l’année

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