Geografia

Geografia

La Tanzania ha una geografia varia, che include profondi e grandi laghi d'acqua dolce e salata, molti parchi nazionali e il punto più alto dell'Africa, il Monte Kilimanjaro (5.895 m).

La Tanzania nord-orientale è montuosa e comprende il monte Meru, un vulcano attivo, il Kilimanjaro, un vulcano dormiente, e le catene montuose di Usambara e Pare. Il Kilimangiaro attira migliaia di turisti ogni anno.

Ad ovest di quelle montagne si trova la Gregory Rift, che è il braccio orientale della Great Rift Valley.
Sul fondo della spaccatura ci sono una serie di grandi laghi salati, tra cui Natron a nord, Manyara a sud e Eyasi a sud-ovest.
La spaccatura comprende anche le Crater Highlands, che comprendono l’area di conservazione di Ngorongoro e il cratere di Ngorongoro.
A sud del lago Natron si trova Ol Doinyo Lengai (3.188 m), l’unico vulcano attivo al mondo a produrre lava di natrocarbonatite.
A ovest degli altopiani del cratere si trova il Parco Nazionale del Serengeti, famoso per leoni, leopardi, elefanti, rinoceronti e bufali, oltre alla migrazione annuale di milioni di gnu barbuti bianchi.
Solo a sud-est del parco si trova la gola di Olduvai, dove sono stati rinvenuti molti dei più antichi fossili e manufatti ominidi.

Più a nord-ovest si trova il Lago Vittoria sul confine tra Kenya, Uganda e Tanzania.
Questo è il più grande lago dell’Africa per superficie ed è tradizionalmente conosciuto come la sorgente del fiume Nilo.
Il Lago Vittoria si estende per 69.490 kmq, il lago più grande dell’Africa e il 49% di esso in Tanzania.
A sud-ovest di questo, separando la Tanzania dalla Repubblica Democratica del Congo, si trova il Lago Tanganica.
Si stima che questo lago sia il lago più profondo dell’Africa e il secondo lago più profondo del mondo dopo il Lago Baikal in Siberia, con profondità massima di 1.470 m, è lungo 673 km e largo 50 km in media. Il 41% della sua area si trova in Tanzania.
La parte occidentale del paese tra i laghi Victoria, Tanganica e Malawi è costituita da un terreno pianeggiante che è stato classificato dal World Wildlife Fund come parte dell’ecoregione dei boschi di Zambezian centrale a Miombo.
Appena a monte delle Cascate di Kalambo, c’è uno dei siti archeologici più importanti dell’Africa.

La terraferma tanzaniana è divisa in diverse regioni chiaramente definite: le pianure costiere, che variano in larghezza da 16 a 64 km con una vegetazione tropicale lussureggiante, e la steppa masai a nord, da 213 a 1.067 m sul livello del mare.

Il centro della Tanzania è un grande altopiano, che fa parte del Plateau dell’Africa orientale.
La metà meridionale di questo altopiano è costituita da praterie all’interno dell’ecoregione orientale dei boschi di Miombo, la maggior parte delle quali è coperta dall’enorme parco nazionale Selous.
Più a nord l’altopiano è terreno coltivabile e comprende la capitale nazionale, Dodoma.

La costa orientale contiene la città più grande della Tanzania e l’ex capitale, Dar es Salaam.
Appena a nord di questa città si trova l’Arcipelago di Zanzibar, un territorio semi-autonomo della Tanzania, famoso per le sue spezie.

La costa ospita zone di mangrovie dell’Africa orientale, paludi di mangrovie che rappresentano un habitat importante per la fauna selvatica sulla terra e nell’acqua.

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